Hospitales de EU enfrentan escasez de oxígeno por repunte del covid-19

El repunte de casos de covid-19 en Estados Unidos ha mermado los suministros de oxígeno y obligado a los hospitales a requerir de más respiradores artificiales, aun cuando hay señales de que la propagación del virus está disminuyendo en zonas de alto contagio del país.

En Tulsa, Oklahoma, un hospital llamó recientemente al número de emergencias 911 luego debido a que necesitaban una transferencia de emergencia para un paciente que requería de oxígeno de alto flujo y sólo tenía suministro para unas cuantas horas. El hospital recibió un cargamento horas más tarde, pero la experiencia representó una señal de alerta para otros hospitales, dijo el doctor Jeffrey Goodloe, director de salud del sistema EMS que brinda servicios en Tulsa y Oklahoma City.

“Si le puede suceder a un hospital, le puede suceder a cualquier hospital”, puntualizó Goodloe. “No hay que decir, ‘esto no sucederá aquí’, porque puede suceder de inmediato”.
La escasez de oxígeno es otra señal del impacto que ha tenido el nuevo repunte de casos de covid-19 en la red de hospitales del país. Un puñado de estados, incluyendo Florida, Oregon, Hawai, Mississippi y Luisiana, ya han impuesto máximos históricos de hospitalizaciones por covid-19, y muchos hospitales apenas tienen personal o camas de cuidados intensivos suficientes.

El país promedia 155 mil nuevas infecciones diarias, pero la tendencia se ha desacelerado drásticamente en comparación con principios de agosto. Sin embargo, el principal epidemiólogo de la Casa Blanca, Anthony Fauci, y los CDC de Estados Unidos advirtieron que el país podría superar las 680 mil muertes por covid-19 a mediados de septiembre.

Florida, Missouri, Arkansas, Luisiana y Mississippi reportaron un ligero declive de casos en las últimas dos semanas. Florida ha registrado una caída de hospitalizaciones por covid-19 en los últimos días, al igual que hospitales en Springfield, Missouri, uno de los primeros epicentros del repunte impulsado por la variante Delta.

Las cifras de vacunación también van en aumento, y el coordinador en materia de covid-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, lo atribuye a los requerimientos de inoculación que se han implementado en varias partes del país, incluyendo restaurantes, centros de trabajo, arenas deportivas y escuelas.

“Se ha acelerado de manera importante la tasa de primeras dosis. En agosto tuvimos más de 14 millones. Son casi 4 millones más en comparación con el mes anterior”, declaró Zients.
Pero las cifras no se han movido mucho en la semana transcurrida desde que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó por completo la vacuna de Pfizer luego de una revisión a seis meses de datos sobre su eficiencia. El promedio de siete días de dosis administradas en Estados Unidos subió el lunes a 898 mil respecto a las 853 mil de la semana previa.

Las muertes también están aumentando, con un promedio de más de mil 300 al día, algo que las autoridades de salud predijeron que ocurriría como resultado del aumento masivo de casos y hospitalizaciones en el último mes.

Agencias