Viven niños migrantes asustados y enfermos

Clint, Texas/Agencias.- Desde que la Patrulla Fronteriza abrió su estación en Clint, Texas, en 2013, fue un elemento fijo en esta ciudad agrícola del oeste de Texas. Separada de los campos de algodón y las praderas de ganado que lo rodeaban por una cerca de alambre de púas, la estación se encuentra en la carretera principal de la ciudad.

Bajo los reflectores
La mayoría de las personas alrededor de Clint tenía poca idea de lo que pasaba dentro. Los agentes iban y venían en camionetas. Los autobuses se detuvieron en las puertas con la carga ocasional de niños detenidos en la frontera, cuatro millas al sur (6.43 kilómetros). Pero dentro del sitio secreto que ésta repentinamente bajo los reflectores de la crisis de la frontera suroeste, los hombres y mujeres que trabajan allí estaban lidiando con las pesadillas. Los brotes de sarna, culebrilla y varicela se estaban propagando entre los cientos de niños que se encontraban recluidos en celdas aglomeradas, dijeron los agentes. El hedor era tan fuerte que se extendió a la ropa de los agentes. Los niños lloraban constantemente. Una chica parecía lo suficientemente decidida como para intentar suicidarse y los agentes la obligaron a dormir en un catre frente a ellos, para que pudieran verla mientras procesaban a los recién llegados.

Rutina
“Se llega a un punto en el que empiezas a convertirte en un robot”, dijo un veterano agente de la Patrulla Fronteriza que ha trabajado en la estación de Clint desde que se construyó. Describió las siguientes órdenes de quitarles la cama a los niños para hacer más espacio en las celdas de retención, parte de una rutina diaria que dijo que se había vuelto “desgarradora”. La poco conocida instalación de la Patrulla Fronteriza en Clint se ha convertido repentinamente en la cara pública del caos en la frontera sur de Estados Unidos, después de que los abogados de inmigración empezaron a informar sobre los niños que vieron y las condiciones asquerosas y superpobladas en las que estaban recluidos.

Defienden instalaciones
Líderes de la Patrulla Fronteriza, entre ellos Aaron Hull, el agente principal en el sector de El Paso de la agencia, han disputado las descripciones de las condiciones degradantes dentro de Clint y otros sitios de detención de migrantes alrededor de El Paso, afirmando que sus instalaciones fueron administradas de manera rigurosa y humanitaria. Pero una revisión de las operaciones de la estación de Clint, cerca del borde este de El Paso, muestra que el liderazgo de la agencia supo durante meses que algunos niños no tenían camas en las que dormir, que no podían asearse y que a veces pasaban hambre. Sus propios agentes habían dado la alarma y se vieron obligados a dar cabida a más recién llegados. Para todos los responsables, el intento de la Patrulla Fronteriza de continuar haciendo espacio para los nuevos niños en Clint, incluso cuando no pudo encontrar espacio para enviarlos a instalaciones mejor equipadas, fue motivo de preocupación para muchas personas que trabajaban allí.

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